Sorolla en Plasencia. Grada 113. Félix Pinero

Hace un siglo el pintor valenciano Joaquín Sorolla Bastida (Valencia, 1863; Cercedilla, Madrid, 1923) llegó a Plasencia para cumplir el encargo que le realizó Archer Milton Huntington (Nueva York, 1870; Bethell, Connecticut, 1955), filántropo, hispanista y fundador de la Hispanic Society of America (Sociedad Hispánica de América) en 1904, un museo gratuito y una biblioteca situado en Nueva York para el estudio de las artes y cultura iberoamericanas.

Huntington conoció a Sorolla en la exposición que este realizó en los salones ‘Grafton’ de Londres en 1908, que despertó su admiración, y le convenció para exponer en su país, objetivo que cumplió en 1909. La Sociedad que preside adquiere varios de sus cuadros, y nace entre ellos una gran amistad. En 1911 coinciden en París y Huntington le encarga una obra ambiciosa para decorar el salón principal de la Hispanic Society, hoy conocida como Sala Sorolla: la realización de 14 lienzos sobre las distintas regiones de nuestro país, que titularía ‘Visiones de España’.

Sorolla viaja a Plasencia por vez primera en enero de 1917, desde Sevilla, pasando por Mérida y Cáceres. Llega a Plasencia el día 9 y, como le molesta el frío húmedo, regresa al día siguiente a Madrid. Ha visto ya el mercado de los martes; ha fijado su atención en las gentes de Montehermoso que acuden vestidas con sus trajes típicos. Vuelve el 25 de octubre. Realiza el cuadro titulado ‘El mercado’ entre el 25 de octubre y el 4 de noviembre.

‘El mercado’ está realizado en óleo sobre tela, con unas dimensiones de 351 por 302 centímetros. “En primer plano aparecen varios bultos de forma redondeada, que deben indicar cerdos. Tras ellos, a la izquierda, una figura montada en algún tipo de animal o sobre un carro, con otra figura de pie a su derecha. A este lado, dos figuras de pie con sombrero; y tras ellos, un puente (el de Trujillo) y, al fondo, la silueta de la catedral”, según la descripción y ficha del Ministerio de Educación. Los montehermoseños que aparecen en el cuadro son: Rafaela Garrido, Marcelina Domínguez Garrido, Isabel Galindo, Fructuosa Sánchez Garrido (la niña), Genaro Iglesias, Jacinto Galindo, Rafael Galindo y Matilde Galindo, según se refleja en el blog ‘Montehermoso cultural’.

‘Las visiones de España’ son un conjunto de 14 piezas que suman 200 metros cuadrados, 14 murales pintados al natural entre 1912 y 1919. Es la obra más importante de Sorolla y uno de los más significativos conjuntos pictóricos del siglo XX, En 1917 Sorolla pintó solamente un panel: ‘El mercado. Extremadura’.

Plasencia celebra este año el centenario de ese cuadro de Sorolla que, según su alcalde, Fernando Pizarro, “nos universaliza de algún modo, porque es uno de los grandes lienzos que representa a la ciudad”.

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